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香港

揚波起浪:香港慈善組織Splash為外傭及兒童開辦游泳課程

本地慈善組織Splash基金會透過開辦游泳課程,幫助外籍家庭傭工及貧困兒童重拾生活自信。

週日早晨,中環半山扶手電梯附近,一群群婦女坐在紙皮上,閒聊、分享食物、編織、打牌或者聽音樂。她們都是在香港的外籍家庭傭工,而這是她們每週一日的休息日。

根據香港法例,家庭傭工必須居於其僱主的住所。而在有限的自由時間中,她們常常會坐在人行道、公園和廣場上;許多人也會去海灘。

2014年,香港一家律師樓的培訓及發展經理Simon Holliday在淺水灣獲得成立Splash的靈感,這間NGO致力於讓游泳更普及化。回想起那個下午,他憶述家傭們如何小心翼翼地走進水中,其中僅有幾個夠膽走到超過腰深的地方。

「你不必多想就知道,這些女人不會游泳。」 他回憶道,並指出游泳技能是與一個人的社會經濟處境緊密關聯的。每個月4,520港幣的標準工資,令家傭沒有閒錢可以上游泳班,因為在香港,每小時的課程就要花250到600港幣。

Holliday是游泳愛好者,也是第一位完成45公里環港島泳的人。他開始研究這個問題,並發現了令人憂慮的數據:根據世界衛生組織2012年的一份報告指出,當年單是在東南亞就有130,149宗溺水死亡個案。在2014年,全球共有372,000人死於溺水。

他也發現,香港38萬家庭傭工的兩大來源國——菲律賓和印尼,普遍都沒有將游泳納入學校課程,因而增加了當地人遇溺的風險。

Holliday意識到免費游泳課可以拯救生命,於是聯絡了香港一個公開水域游泳群組,請教他們如何可以進一步落實這理念。他的提議立即得到了群組成員Libby Alexander的響應。

作為前游泳運動員,Alexander當時也剛剛得知她聘用的家傭在晚上會偷偷與朋友在海灘見面,自學游泳。Alexander擔心她們會遇溺,認為有必要開設免費的游泳班,以保障她們安全的同時,也協助這些女性的充權。於是Alexander與Holliday攜手在2015年一起成立了Splash。

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潛心開發

那年3月的一個週日,Splash在香港國際學校的室內泳池開辦了第一堂課。為了宣傳,Holliday和Alexander在家傭們放假常去的區域派傳單。

第一堂有30人參加,Splash也從此穩步發展,目前有80名活躍的教練、40個年度項目和平均每堂30人的參與規模。Splash估計,單是今年就會教授近千人學習游泳。

Splash的運作模式很簡單:他們在市內的屋苑或私人俱樂部泳池提供為期12週且免費的入門游泳班。此外,他們也在工作日期間提供由僱主資助、12節作價2,000港元的課程。

課程主要教授游泳安全和基本自由式,上完12堂課之後,八成的學員可以自行游25米。至於上課時間,Splash的原則是盡可能靈活,以顧及家傭的長工時。

「我們明白家傭不能自己控制時間表,而她們的僱主可能會臨時要求她們工作。這是很常見的。唯一不能妥協的就是,你不能第一堂就曠課。否則你就要等下個學期開始,才能再參與。第一堂之後,你要出席夠課程的75%。」Holliday解釋道。

Alexander記得有一次,一位家傭在完成12週的課程之後,無法參加期末考試和畢業禮,因為她的僱主要她在一次麻將聚會中幫手。面對這位家傭抗議,僱主回應道:「我的麻將聚會比學游泳重要。」

「這令人很痛心。你無法想像某些家傭與她們僱主之間的關係。」Alexander說。她解釋道,在某些情況下,這些關係會因為權力關係和居於僱主簷下的各種挑戰而惡化。

Holliday希望,Splash能透過在私人俱樂部開課,打破一些社會藩籬,並鼓勵人們體諒他人。「這些女性不只是照顧者,也不只是清潔工。她們有技能,有個性,現在還會游泳。」他說。

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積極轉變

Alexander說,對於已完成了Splash12週課程的學員而言,這些經驗能帶來重大的充權意義。「她們的自尊心有了正面的變化。她們期待那些週日,亦很珍視這一天,因為只有在這段時間裡,她們才可以為自己做點事——那是她們去迎接挑戰、提升自己或純粹享受其中的機會。」Alexander說。

她們暱稱自己為「Splashers」,而其中許多人如此享受游泳,到畢業後都仍然願意回來當義工。有些人幫忙做行政工作,其他人則參加畢業生訓練計劃,目標是要成為游泳教練。

來自菲律賓的45歲家傭Liway Cruz Garcia就是其中一名義工。她在2016年從Splash的游泳班畢業,而這完全改變了她與水的關係。上課之前,Garcia很怕水,而且絕對不會進入雙腳碰不到底的水域。

「上完課程之後,我的恐懼消失了。」她說,而且她得到的不止是一項體育技能。「它給了我自信,無論是在水裡還是上水時。我內心不再恐懼,我可以更好地與人交流。」

現已成為教練的Garcia說,她做義工的動力來自於香港數千名不會游泳的家傭。「既然這課程幫助了我,我希望將我所學到的一切盡可能傳授給更多不會游泳的人,也許她們可以把這個技能傳授給自己的家人、孩子或朋友。」

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再添新猷

在香港,學習游泳的不止是家傭。2016年,Splash拓展課程,以涵蓋低收入家庭兒童,並計劃在2020年前教授5,000人。

為了增加運營資金,Splash既從僱主資助課程中賺取收入,也舉行了數次籌款活動,比如Simon’s Swim和Splash Day接力賽。每年舉行的Simon’s Swim與HK360Swim合作,舉辦包括45公里環港島泳在內的活動。最近一次比賽就在2018年11月舉行,為Splash籌得了60萬港元的資金。

另一項主要活動Splash Day接力賽則是在每年3月舉行的慈善「游泳馬拉松」。賽事在香港加拿大國際學校舉行,每個參賽隊伍都要募集最少5,000港元。

在未來幾年,Splash計劃擴展到亞洲其他地區,比如菲律賓和印尼,為不能負擔游泳課的成年人和兒童提供課程,以推廣這種既可救人,又能提升自信的技能。

詳情請看 splashfoundation.org