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菲律賓

無國界中醫

由香港年輕醫師創立的「全仁中醫」 致力為弱勢社群提供醫療服務,並在亞洲推廣傳統中醫藥。

在菲律賓一個人口約七萬的鄉郊小鎮Infanta的沙灘上,有一座木棚屋,屋內地板鋪滿床墊,上面躺著男男女女。這些人正接受針灸、拔罐和刮痧等傳統中醫治療,旁邊的人則等著拿取中成藥或草藥藥方。

位於菲律賓最貧困地區之一的Infanta,是非牟利機構「全仁中醫」(CMA)的第一個義診服務點。自2009年在香港成立以來,該機構一直致力為亞洲各地的邊緣和弱勢社群提供免費的傳統中醫藥治療服務。在這座簡陋的木棚,全仁中醫團隊每天診治的病患高達100名病患,處理的病痛傷患包括月經失調、肌肉痛楚和骨折等。

全仁中醫的聯合創辦人、香港註冊中醫師李宇銘博士說:「身為中醫,我們堅守扶助貧弱的傳統。傳統中醫藥有著簡、便、效、廉的優點,對於生活在比較不富裕地區的人們而言,它可以是一個非常好的醫療選擇。」

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針灸治療

扶貧助弱

在過去幾十年,許多亞洲發展中國家雖然在經濟方面已有長足進步,但當中不少國家的醫療水平仍然落後,尤其是在農村地區。在偏遠城鎮和村落生活的居民,往往會因為財政壓力或醫療設施不足而無法求醫。

2008年初,李宇銘帶領一群香港浸會大學本科生到訪Infanta考察當地文化,其間親睹了醫療服務不足的惡果。他回憶道:「當地政府撥給這個地區的醫療資源很少,附近唯一的醫療設施就是一間簡單的地區醫院,裡面每天只有一名醫生當值。因為貧窮和缺乏資訊,當地民眾往往會忽視肌肉疼痛、咳嗽和消化不良等小病痛,導致它們最終可能演變成長期病患。」

李宇銘在Infanta接觸到非政府組織ICDAI(Integrated Community Development Assistance Inc.)後,便產生了將傳統中醫藥治療引入當地的想法。多年來,ICDAI一直為當地居民提供簡單的針灸治療,並非常期待能夠拓展該服務。對於李宇銘而言,這正是他實現夙願的好機會。他解釋道:「我和同事一直希望創辦中醫版的無國界醫生,Infanta和ICDAI看來是讓我們達成願望的絕佳平台。」

回港後,李宇銘和浸大中醫藥學院的兩位校友ÑÑ中醫師曾穎怡和歐卓榮開始接觸全港的註冊中醫師,以及各間大學的中醫藥學院。

2009年5月,他們三人成立了全仁中醫,並在同年8月到Infanta展開首次海外義診服務之旅。自此之後,全仁中醫每年都會輪流派遣15名中醫師和中醫學生到當地提供志願服務。

隨著Infanta項目發展成熟,全仁中醫也不斷成長,並逐漸建立起一個擁有150名義務醫師的網絡。他們亦透過與宗教組織、兒童之家和醫療中心等當地非政府組織合作,將其服務拓展到泰國、緬甸、柬埔寨和印度的偏遠地區。在香港,他們也通過致力改善移工生活的非政府組織Mission for Migrant Workers為家庭傭工提供服務。過去10年,全仁中醫已經在亞洲幫助了超過20,000名貧困人士。

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全仁中醫在Infanta等地培訓鄉村針灸師

長期方案

儘管中醫藥效用的科學實證仍有爭議,但近年中醫藥在全球已被廣泛應用。在部分情況中,中西藥並用療效很好(如在治療精神分裂症方面)。針灸、拔罐等療法已經被運動員用以紓緩肌肉痙攣,而草藥也被很多人信奉為自然療法,可治療輕微至中度不適。

李宇銘表示﹐全仁中醫並不以取代西醫為目標,但他們提供的服務往往成為當地病人唯一能夠獲得的治療。他解釋道:「因為他們別無選擇,所以他們會認真遵循我們的醫囑,從藥物使用到飲食習慣,再 到生活方式和情緒管理(如處理壓力和憤怒)。」李宇銘亦指出,由於病人會完全地遵循醫囑,他們的病情往往可得到紓緩。

全仁中醫在他們服務的地區廣受好評,他們也感受到當地人對有著着2,200年深厚歷史的中醫藥的信賴。李宇銘說:「他們尊重中醫療法。」他回憶起,全仁中醫的醫師每次回到一個服務點時,都會有許多病人排隊等待他們。

全仁中醫也正努力為他們的病人帶來更長遠的影響。曾穎怡表示:「我們不只是想把中醫藥帶到亞洲各地,我們也希望使農村居民參與其中,讓他們得以回饋自己的社區。」她續說:「我們要改善當地醫療保健的整體水平,就不能只提供一些服務就離開,我們要做長遠的貢獻。」

我們不能只提供一些服務就離開,我們要做長遠的貢獻。

全仁中醫聯合創辦人曾穎怡

這個長期方案就是全仁中醫在2014年推出的半年期「鄉村針灸師」培訓計劃。該計劃為Infanta和緬甸Chaw Sane村的青年提供針灸、推拿、拔罐和刮痧等療法培訓。

培訓計劃傾向招收更多女學生,因為男性有更大機率離開村莊工作;在緬甸,當地的年輕男性則通常會去參軍。曾穎怡認為,該項目對於很多女學員而言是充權途徑,「當地人會因為她們的技能而向她們求助,這絕對有助提升她們的自信。」

「鄉村針灸師」計劃在Infanta和Chaw Sane兩地分別安排了兩名香港中醫師主持培訓課程,至今合共訓練了25名針灸師。新任針灸師在服務社區的同時,亦會繼續獲得全仁中醫支援兩年,並定期接受考核和進階培訓課程,以提升他們的技能。

曾穎怡承認:「要在半年內教曉(學員們)有關中醫的一切是不可能的。不過,他們學會的療法簡便廉宜,而且對治療農村地區常見的問題也很有效,比如肌肉勞損和其他因為辛勞而引起的痛症。」

曾穎怡還表示:「授人以魚不如授人以漁。未來全仁中醫將繼續在亞洲的貧困和偏遠地區培訓更多針灸師。」

詳情請看 cmedforall.org

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