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照顧身體,也要照顧情緒:澳門首位UTMB女選手分享抗抑鬱經歷

首位完成UTMB越野賽的澳門女跑手張盈分享跑步如何幫助她對抗抑鬱症,以及找到人生目標。

2018年8月一個傍晚,澳門跑手張盈(Vivi)站在法國霞慕尼的起跑線上,準備挑戰全長171公里的勃朗峰超級越野耐力賽(UTMB)。對於許多越野跑手來說,這項橫越阿爾卑斯山脈的年度賽事,是一場一生必去的夢想之旅。

比賽剛開始時並不順利,連續數小時的滂沱大雨令山上的氣溫驟降。到了午夜時分,Vivi又累又頭暈,甚至有點神智不清。她在其中一個check point的廁所裡抱住一盞大燈取暖,花了近一小時才令體溫恢復正常。她後來才知道,那是失溫的徵狀。

擔心如何繼續比賽的同時,她始終吿訴自己:「我可以撐下去的。」

現在回想起來,她相信,就是這種堅持不懈的毅力,讓她度過人生中最黑暗的時期。2012年,Vivi經歷了一連串創傷事件之後,她開始受到失眠、食慾不振和情緒不穩等問題困擾。精神健康惡化導至身體也出現毛病,2014年,她因昏厥和胃部劇痛而兩度入院。這兩個警號,讓她意識到必須正視自己的健康狀況。

Vivi後來被診斷患有創傷後壓力症(PTSD)和重度抑鬱症。「其實我早該留意到這些症狀。」這位在大學主修心理學的女生回憶說,「可是,包括我自己在內,很多人都會忽略自己的精神健康,因為我們總是會對自己說:『我只是心情不好。』」

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尋找人生目標

抑鬱症在澳門並不罕見。澳門大學於2015年進行的研究估計,澳門約有三萬人患有抑鬱症,即每22人當中便有一個抑鬱症患者(2015年總人口為646,800人)。

這項研究於2017年發佈,當時研究主管賀佰恩(Brian J. Hall)就警告澳門缺乏相關的醫療支援。據他指,截至2017年,澳門只有21名政府註冊的心理治療師,當中只有一位會說粵語。

Vivi在大學教授介紹下去了香港求醫,「澳門在這方面的發展起步較晚,所以澳門的精神健康專業人士比香港少得多。」

接受治療三個月後,Vivi的情緒和失眠問題漸漸得到改善。然後,治療師問她是否有任何嗜好或興趣。「抑鬱症患者通常對任何事都提不起興趣。治療師會協助他們發掘興趣,讓他們找到人生的目標。」她解釋。

Vivi表示,當時她一直忙於經營自己在澳門開設「盈然有機專門店」,沒有發掘工作以外的興趣,直至她偶然看到朋友在Facebook上分享的一張跑步照片,「見到相中的跑友都好開心,自己也想試一試。」  

各種研究發現,運動可以減輕壓力,緩解精神健康方面的問題。哈佛健康出版社指,運動可以使身體「釋放腎上腺素和去甲腎上腺素,而適量的壓力荷爾蒙可使人感到精力充沛。」此外,據哈佛大學研究,運動後釋放的腦內啡不僅可暫時提升情緒,而且由於可改善腦部功能,更能帶來長期益處。

哈佛醫學院精神醫學系助理教授Michael Craig Miller博士解釋說: 「神經科學家發現,相較於正常人,沮喪者的大腦中負責控制情緒的海馬體體積較小。運動可幫助海馬體內的神經細胞生長,改善神經細胞連結,有助緩解抑鬱的情緒。」

開始運動之後,Vivi漸漸感覺到精神健康得到改善。她從三公里開始跑、然後五公里、10公里,最後參加越野馬拉松。

「跟人生一樣,越野跑充滿跌宕起伏。你必須找到方法讓自己堅持下去,所以這是鍛鍊意志力的好方法。」

跟人生一樣,越野跑充滿跌宕起伏。

張盈

隨著她愈來愈投入港澳兩地的跑步社群,Vivi於2016年建立了名為「Vivi跑步日記」的Facebook網誌專頁,分享她對抗抑鬱症的歷程。「我想透過個人經歷傳遞正能量,同時鼓勵面對相同困擾或正處在人生低谷的人。」

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戰勝叢山峻嶺

過去幾年內,Vivi參加了數十場在香港、中國內地和歐洲等地舉行的越野馬拉松賽事,平均一個月一場比賽。 

2018年,她以著名的UTMB越野賽為的目標。這項賽事被越野跑手視為殿堂級賽事,比賽路線環繞勃朗峰整整一周﹐穿越法國、意大利和瑞士三個國家,總攀升約10,000米。

儘管面對山中的極端天氣,她始終堅持著,一步一步地走過起位於伏的山峰河谷。很多時候,她獨自一人走在荒野之中,其他跑手都不見蹤影。「以前我是絕對不可能做到的。但後來我發現,原來你只要能夠非常專注地去做一件事,就不會受到外界的任何影響。」

最後,Vivi以兩天時間完成比賽。「我曾經跑進了一座壯麗的山谷,身邊盡是一群群牛羊,那是我這輩子見過最美的畫面,」她回憶說,「我並不是乘坐纜車上山,而是一步一腳印地跑上去,我不知道怎麼形容那一刻的喜悅和滿足感,你必須親身經歷過才會明白。」 

說到自己如何走出抑鬱症,張盈認為跑步的興趣在改善精神健康方面起了重要的作用,但尋求專業協助才是至關重要的第一步。

尋求專業協助才是至關重要的第一步。

張盈

「你不能坐以待斃等待抑鬱症消失,」她說,「我們總是樂於照顧身體健康,為甚麼不能同樣關心自己的精神健康?」