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疫情下各地專業人士以創新方式支援社區

從派送糧食到提供免費情緒支援服務,世界各地的志願者以創新而體貼的方式為有需要人士貢獻己力。

新型冠狀病毒持續蔓延,導致各國隔離政策一延再延,經濟亦未能在短期內復甦,使貧困、失業、糧食短缺等問題加劇,更對精神健康造成影響。

幸而全世界的志願者主動提供援助,運用他們的專業知識、技術及社區力量,展開各種賑饑紓困的救援工作

我們分別訪問了菲律賓、美國及英國的志願工作者,深入了解他們的努力與成果。

The Rice Movement. Credit: Handout.
Credit: The Rice Movement

在菲律賓宿霧,I.T.人上門送米

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為防止新型冠狀病毒傳播,菲律賓自3月起實施社區隔離(包括禁止外出及暫停交通工具),該國經濟基本上已停擺。

根據菲律賓勞工部發表的統計數據,截至4月1日已有超過100萬人失業。

I.T.專才Albert Padin對此龐大的失人口感到憂心忡忡,於是同月在菲律賓中部濱海城市宿霧成立慈善組織The Rice Movement,為有需要的人提供當地的主要糧食——米。

Ariana訪問Rice Movement的策劃者之一Rachel Lenli Tuhoy,了解這個項目的詳情,以及他們至今有哪些成就:

「我和Albert是宿霧一家軟件開發公司的同事。他在4月初透過社交媒體聯繫我們一班同事。他哭得很傷心,因為他父親感染新冠肺炎過世。

「幾天後,Albert再次與我們聯繫。這次他想找我們一起想辦法幫助有需要的家庭。我們考慮過分派食品包,但因為準備和派送都過於複雜而作罷。後來我們想到:可以送米嗎?

The Rice Movement. Credit: Handout.
照片來源: The Rice Movement

「我們菲律賓人總是說:『有米就能活下去。』

Rachel Lenli Tuhoy

「很快地,我們就建立了一個網站和Facebook網頁,方便有心人捐款贊助我們買米及派送工作。 

包括我在內,我們有約20名志願者負責處理從申請到派送等一切事宜。

「申請派米的受惠者在網上與我們分享他們的故事。

其中一位寫道:『我的妻子死於新冠肺炎。為了她的醫藥及火葬費用,我已經花了大概50,000菲律賓披索(約1,000美元)。我也失去了銷售員的工作。我還要撫養三個孩子。』

「另一位申請人寫道:『我們不會死於病毒,但我們會死於飢餓。』

「多得大家的捐贈,我們為每位受惠者送上10公斤米,或者為一個五口之家提供50公斤米,可供他們食用兩、三個月。

「截至5月18日,我們已經派出674袋米給2,190個家庭。」

在美國維吉尼亞州,慈善巴士運送抗疫物資

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在疫情爆發之前,美國許多低收入家庭依賴聯邦政府資助的美國學校午餐計劃,讓子女每天在學校享用免費午餐。不過,自3月中旬,美國各州份的學校開始陸續關閉後,這些家長開始擔心如何餵飽子女。

幸好,當地的慈善機構紛紛伸出援手,為兒童提供食物、衣服及其他必需品,以確保他們得到溫飽。

維吉尼亞州的非牟利組織Mobile Hope 便是其中之一。由Donna Fortier於2011年創立,Mobile Hope的主要工作是幫助維吉尼亞州Loudoun郡的露宿者。Loudoun的人口約40萬,當中約有3%生活於聯邦貧窮線貧窮線以下。

Mobile Hope. Credit: Handout.
照片來源: Mobile Hop

自三月中起,Fortier與當地學校合作成立支援計劃Listen For The Honk(意為聆聽響安聲)。參與計劃的志願者駕駛學校巴士,沿著預先公佈的路線向貧困學生派發食物及物品。我們請Fortier分享計劃執行至今的情況:

「我們的任務是向社區中有困難的家庭派發食物(包括米、水果及吞拿魚)、衣服和衛生用品(如消毒洗手液和口罩)。

「目前我們的巴士每星期出發兩次,停靠在19個不同地點,包括本地學校、公園及購物中心等。

「巴士每到達一個地點便會響安,以通知人們出來領取食物和必需品。所以我們把這個計劃稱為『Listen For The Honk』。

「每個地點都會有多達300至400人排隊等待領取物資。截至5月8日,我們已經為超過33,600人提供服務,並且派發了9,206  多袋食物及衛生用品。

「許多兒童的父母在疫情爆發前已經生活拮据,有些人甚至要身兼三、四份工作。現在許多人失業,付不起房租或汽油錢,他們都為生計而發愁。

「我們嘗試傾聽他們的心聲,告訴他們大家要同舟共濟,希望藉此減輕他們的擔憂。沒人知道未來的事,但人們必須在有需要時主動尋求幫助,這一點很重要。

Volunteers at Mobile Hope. Credit: Handout.
照片來源: Volunteers at Mobile Hope

「至於孩子們,我們給他們書籍和毛公仔。有些孩子更因為太開心而哭起來。

「我們也留意到社區上多了一些失業且無家可歸的年輕人。他們過去逗留的庇護中心都因為安全理由而關閉了。

「我們協助他們尋找住處,並且安排他們暫時入住酒店,讓他們有地方休息、洗澡和照顧自己。」

在英國,心理治療師提供網上情緒支援

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英國政府於3月實施居家隔離,要求國民在家工作、避免乘搭公共交通工具,並儘量減少與外人接觸。

網上健康科學雜誌《MedRxiv》於4月發表了一項最新的研究,發現接受調查的600名成年人中,有69%說自己在隔離期間感到比平常更孤立無援。報告亦指,這些人感受到較高程度的焦慮和抑鬱,而身心健康的程度則降低。

有見及此,心理治療師Ruth Chaloner於網上創立Help Hub,為18歲或以上人士提供20分鐘的免費情緒支援服務。網站的服務起初僅針對她所居住、位於英格蘭東南部的西牛津郡社區,目前正逐漸擴展至全國各地。

Ruth Chaloner, founder of Help Hub. Credit: Handout.
Help Hub創辦人Ruth Chaloner

他們一般都會有被困和害怕的感覺,當中有部分人因為無法在親人臨終時陪伴在側而感到悲傷。這種情況很令人難過。

Ruth Chaloner

Chaloner告訴Ariana這項計劃的目的及影響:

「由於我患有萊姆病(透過被感染的壁蝨叮咬而傳播),免疫系統受損,所以在10多個星期前已開始自我隔離。

「隔離期間,我意識到我們可能隨時面臨精神健康危機。人類天性喜歡社交,我們不習慣獨處。

「在英國接受心理治療相當昂貴,因此我想建立一個免費的網上心理健康診所,幫助那些無法負擔治療費用的人。

「為了讓更多人知道這項服務,我們於今年3月建立了一個名為The Help Hub的Facebook網頁。我們很快就在全國召集了700名志願治療師。

「志願者還在他們附近的社區分發傳單,並在隨後幾天跟進狀況。

「有需要的人可以在網上預約服務,並透過Skype、FaceTime或電話,與我們的治療師交談。

「當然,在網上交談與面對面輔導很不一樣,但我們相信,這種網上支援服務可以幫助人們在疫情蔓延期間,妥善處理他們面對的問題、恐懼和情緒。

「到目前為止,預約者多半是婦女及長者。他們一般都會有被困和害怕的感覺,當中有部分人因為無法在親人臨終時陪伴在側而感到悲傷。這種情況很令人難過。

「我認為我們的專業支援服務,能夠幫助人們感到自己並不孤單。當他們開始與我們交談,我們會鼓勵他們向家人、朋友或鄰居求助,從他們身上得到更多支持。

「有一位女士每天打電話來。當我問她是否需要幫忙時,她說她『只是需要跟人說說話。』」

訪談內容略作刪改以求文意清晰暢順。