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Macao

有你就是家

「希望之源」為澳門的弱勢兒童提供庇護和支持。

1993年一個清晨,Marjory Vendramini如常拿起報紙,赫然看到頭版刊登了一則令人難過的新聞:澳門有市民在垃圾桶裡發現一名被遺棄的新生男嬰,當時他被膠袋包裹著,身上多處被老鼠咬傷。男嬰被送往醫院後很快就康復了,但由於當時澳門並沒有收容嬰兒的寄養機構,因此男嬰必須繼續留在醫院,等待澳門社會工作局(社工局)為他尋找收養者。

Vendramini決定採取行動。這位來自巴西的傳教士,從1990年起定居澳門,並在基督教宣教組織「青年使命團」擔任義工。她和丈夫Jorge向社工局表示願意在男嬰覓得收養家庭前暫時照顧他。考慮到二人對社會工作充滿熱忱,且富有經驗,社工局亦同意寄養是最好的安排。

Marjory Vendramini
Marjory Vendramini

Vendramini把當時只有兩個月大的男嬰抱回家中照顧,直至男嬰在四個月後被一個瑞典家庭收養。看到這對夫婦能夠為弱勢兒童提供一個安全而充滿愛心的環境,社工局開始放心讓他們收容更多三歲以下的孤兒。

一年後,Vendramini和丈夫正式成立非牟利寄養組織「希望之源協會」,「我很喜歡小孩子,也樂於照顧他們,同時我亦看到許多兒童的生活很艱難,所以我創立希望之源協會,為他們提供一個療癒的空間。」

最初,這對夫婦在氹仔租了一個單位,足夠容納八名年幼孤兒。隨著組織的規模和服務範圍在短短幾年內逐漸擴大,二人遂於1997年將院舍遷至更大的空間,三年後再於澳門半島開設第二個院舍「希望之泉」,專門照顧遭受家暴或被嚴重疏忽照顧的3至14歲的兒童與青少年。

Vendramini說:「我們開始將服務擴展至無家可歸者。對那些在我們照顧下成長的人來說,希望之源協會是一個安全的地方,是讓他們邁向未來的橋樑。」

協會的擴充恰逢其時。根據社會工作局的數據,1999年至2019年6月30日期間,澳門共有69宗遺棄兒童個案。2008年有四名兒童被遺棄,在2018年增加至九名。虐待兒童個案也有上升趨勢,根據澳門防止虐待兒童會(ACAM)的紀錄,2014年有九宗虐兒案件,2016年增加至41宗。

Vendramini說:「我寧願希望之源沒有存在的必要。遺憾的是,許多兒童因為不同的原因被剝奪了與家人同住的權利。」

自從1993年收容第一個嬰兒至今,希望之源協會的兩個院舍已為300多名兒童提供安身之所。來到院舍之前,這些兒童總是不斷更換照顧者,這讓他們既沒有安全感,生活也不穩定。

Vendramini說:「如果兒童沒有在發育早期建立起穩定的依附關係,他們很可能會有學習遲緩等問題,甚至在成年後還會出現精神困擾。」更嚴重的是,曾經受過創傷的兒童,極可能會產生抑鬱、焦慮、不信任他人等心理困擾,或生理健康問題。Vendramini說:「有些傷口不會因為時間而痊癒,因此必須盡快得到適當治療。」

寬恕是治癒心靈創傷最有效的方法之一。

Marjory Vendramini

為了幫助孩子們治癒創傷,希望之源協會找來老師、心理學家、治療師、顧問和護士組成支援團隊,為兒童和青少年提供社交、教育和道德等方面的協助。他們還整合各種療法,例如藝術和遊戲等,Vendramini深信這些療法能夠讓兒童加強情感和認知發展。

Vendramini說:「遊戲是兒童表達自我的方式。透過陪伴他們玩耍,我們可以了解他們的需要,跟他們建立起真正的連繫。繪畫也有同樣的作用。給孩子一支鉛筆和一張紙,他們就會分享很多個人的情緒和心思。」

在一些受虐或疏於照顧的個案中,兒童通常會在社工局認為安全的情況下回到父母身邊。Vendramini說,孩子們往往擁有驚人的復原能力,因為很多時他們回家之後,都會以寬容的態度原諒父母,而且更能體諒家裡的問題。Vendramini說:「與家人團聚後,他們並沒有記恨父母。寬恕是治癒心靈創傷最有效的方法之一。」

Vendramini和她的團隊與孩子們建立的關係可以維持一輩子,許多孩子會在長大後回來探望他們。現年20歲的大學生Susan*就是在希望之源協會的庇護下成長的孩子,她在兩歲時住進協會的院舍。「Marjory為我們很多人照亮了前路,她為我們提供了一個充滿愛的家……希望之源具有改變生命的力量。我在這裡重獲新生。」她說。

*已按受訪者要求更改名字。

詳情請看: cradleofhope-association.org


澳門的領養制度

過去20年來,澳門至少有39名兒童被領養。 以下是澳門的領養條件:

收養申請人的年齡應介於25歲至60歲

– 外國人也可申請領養

養父母可以是:

– 單身(必須是28歲以上)

– 已婚(至少三年,且無事實分居,二人均超 過25歲)

– 同居伴侶(如果是個人收養,而收養對象是伴侶的子女,雙方必須共同生活逾三年;若是共同收養,則必須共同生活逾五年)

生母只能在子女出生六個星期之後方可同意收養

12歲以上的兒童必須親自向法官提出「同意」

收養人和待被收養人之間的年齡差距應介於18至50年之間