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消除隔閡:如何在疫情期間向有需要人士伸出援手

疫情使香港乃至全球的貧富懸殊問題加劇,幸而本地仍有不少慈善機構向弱勢社群伸出援手。

在新型肺炎爆發之初,有觀點認為病毒是「the great equaliser」,意指無論你是窮人或富人,黑人或白人,住在城市或鄉郊,新冠病毒對所有人都「一視同仁」。

然而,在疫情持續近一年後,這種說法變得極為可笑。這場全球危機不僅加劇了貧窮及制度性種族歧視等現有的社會經濟問題,也令各地的貧富懸殊更為嚴重,這一點尤其反映在醫療保健、薪酬保障、工作、教育及科技等方面上。

在美國, 低收入成年人一直是最受經濟影響的一群。據皮尤研究中心的一項調查,僅23%低收入者表示能夠動用緊急預備金來應付失業、生病或經濟衰退時的生活開支,相較之下,中等收入者有48%,而高收入者則有75%可以依靠緊急預備金。

世界銀行估計,今年新冠疫情將使全球4,000至6,000萬人陷入極端貧困,尤其以尼日利亞、剛果民主共和國、印尼及菲律賓等撒哈拉以南非洲及南亞的國家最為嚴重。

香港也不例外。肺炎疫情也擴大了香港的貧富差距,根據世界人口報告,香港的堅尼系數為0.539,居全世界貧富懸殊最嚴重地區的第八位。

長者照顧者及醫院工友等低收入僱員面對高風險的工作環境,卻一直未能獲得補償。居住在狹窄公寓及劏房的兒童,只能在侷促的空間學習或活動,更不用說因網絡及電腦資源不足,令他們在接受教育方面遇到阻礙。而受到疫情及限聚令的影響,露宿者可使用的服務和設施均大幅減少。我們探討了上述由疫情引起的民生問題,並提出一些回饋社會及協助有需要人士的方法。

Credit: Chromatograph on Unsplash
圖片來源: Chromatograph on Unsplash

數碼差距

疫情加快了科技改革的速度,讓初創公司等企業得以在網上繼續營運,也允許很多人在家工作。然而,有些人卻因為家中欠缺完善的電腦設備或網速太慢而無法趕上這個新趨勢。

這包括來自低收入家庭的學生;自學校改為網上授課後,他們便成為了被落下的一群。香港社區組織協會(SoCO)在8月調查了700多名基層家庭學童,發現近四成學童家中沒有可上網的電腦,九成無法負擔購買電腦的費用

為了提供協助,政府及關愛基金已設立項目資助清貧中小學生購買流動電腦裝置。此外,香港賽馬會也在3月與香港青年協會及香港小童群益會合作,向100,000名基層中小學生提供備有數據計劃的流動數據卡,讓他們在停課期間也能上網學習。

你可以透過捐款支持香港青年協會、香港小童群益會,以及香港社區組織協會,也可以申請成為上述機構的義工,身體力行去幫助有需要的人。

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解決糧食問題

過去數年,香港的登記露宿者人數持續上升,從2011-2012年的511人,上升至2017-2018年的1,127人。社會福利署最新資料顯示,截至今年7月,全港露宿者人數已達1,423人,但專家認為實際數字應遠超於此。

據香港政府發表的《2018年香港貧窮情況報告》,全港有140萬人(佔總人口20.4%)生活在貧窮線以下,創歷年新高。由於疫情緣故,專家預計今年的數字將會大幅上升,有更多個人及家庭將面對三餐不繼或營養不良的問題。 

社會上有多個慈善機構正透過為貧困人口提供食物,以協助他們渡過難關,例如樂餉社。該組織成立了食物援助眾籌計劃,將所有捐款直接用於購買米、麵條及罐頭食品等主糧,並在2月至5月期間派發了610,000份餐點。

此外,膳心連基金亦在全港各地收集餐飲業界的剩食,以派發給有需要人士。至於支援本地露宿者的ImpactHK,其設於大角咀的Guestroom為露宿者提供一個休息的地方,讓他們享用中心的設備及物資,目前ImpactHK每星期供應約2,000餐膳食。

受新冠肺炎及限聚令的影響,樂餉社正面對人手不足的問題,並己公開徵求義工及呼籲捐款。請立刻登記成為義工或捐款,以支持樂餉社等慈善團體。

Credit: Tim Marshall on Unsplash
圖片來源: Tim Marshall on Unsplash

健康及衛生挑戰

疫情對全球保健產品供應鏈造成深遠的影響,低收入家庭及個人更是首當其衝。

全球各地的弱勢社群正面對肥皂等清潔及家庭用品短缺的狀況。肯尼亞、尼泊爾及柬埔寨等國缺乏月經用品,使當地女性的「月經貧窮」問題越來越嚴重。

香港慈善團體「牽手・香港」與其他慈善機構合作,為長者、殘疾人士、街頭清潔工及低收入家庭提供口罩、酒精搓手液、清潔用品、廁紙及其他物資。

此外,國際十字路會香港仁人家園也在多個地點接收清潔用品捐贈,而再皂福則在香港各地區派發包含洗手液及酒精搓手液的衛生用品。

致力推廣月經健康的社會企業Luuna Naturals於今年推出全球倡議活動「A Better Period」,旨在從售賣有機衛生護墊的收益中抽取一部分捐給新冠病毒的易感染人群。Luuna Naturals至今已出售超過30,000片有機衛生護墊。

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殘障與便利

今年4月,香港失明人協進會對10個新聞相關的手機應用程式(iOS版本)進行無障礙程度測試調查,結果顯示其中半數手機應用程式的無障礙標準不達標,導致協進會的2,000名視障人士無法獲得有關新冠肺炎確診個案及防疫物資的全面資訊,該會促請政府及相關機構作出改善,以保障視障人士和其他殘疾人士接收資訊的權利。

視障人士並非唯一接收不到全面訊息的社群。據政府2015年發佈的統計資料,香港740萬人口中,約有578,600名殘疾人士。這些殘疾人士在疫情期間同樣難以獲得防疫物資,以及基本的服務和訊息。

幸好某些照顧殘疾青年的機構,如位於大埔的香港耀能協會賽馬會田綺玲學校及位於北角的保良局余李慕芬紀念學校已採取行動,向這個被社會忽略的一群提供口罩等抗疫用品。

另外,香港復康會等機構亦與公司及慈善組織合作,向殘疾人士及慢性病患者派發物資,以減輕他們在疫情期間面對的經濟壓力,該會亦透過社交媒體向有需要的人提供網上課程及輔導服務。

請加入上述非政府組織的義工團隊,或直接透過捐贈支持它們的工作,為社會上的弱勢社群貢獻一己之力。