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地球發生甚麼事?9個數字讓你看清真相

從溫度上升到物種急速滅絕,地球正面臨著氣候變化帶來的空前挑戰。

全球或個別地區的氣候模式出現長期變化,不僅對人類造成重大威脅,亦破壞了我們賴以生存的生態系統。

自1700年代中期的工業革命以來,人類排放的溫室氣體導至地球溫度持續上升。2019年的全球平均溫度,比1951年至1980年的平均值高出攝氏0.98度,造成了破壞力更強的自然災害、珊瑚褪色、乾旱、洪水及森林大火等。

許多氣候專家及科學機構警告,如果全球溫度比平均紀錄高出攝氏1.5度,後果將不堪設想,除了脆弱的生態系統會受到破壞,亦會造成更嚴重的流離失所及經濟危機等問題。

情況究竟有多危急?這9個關鍵數字讓你看清地球面臨的危機:

11,258

發出全球氣候危機警告的科學家人數。

2019年11月,153國的科學家發表題為「全球科學家的氣候危機警告」的研究報告。科學家在報告中指出:「氣候危機已經來臨,加劇速度超過大部分科學家預期,而且比原本的估計更為嚴重,對自然生態系統及人類命運造成威脅。」

根據生物科學雜誌《Bioscience》,此研究報告在科學界起了催化作用。報告的主要作者指出,氣候變化由人類行為造成,如燃燒化石燃料、農業、運輸、砍伐森林、人口增長等。

600萬

2019年全球參與「氣候罷課」的人數。

在聯合國舉行2019年氣候行動峰會前夕,數以百萬計民眾於9月底在各自的城市和地區聚集,要求各國政府對氣候變化採取緊急行動。

這項活動前身為瑞典環保少女格蕾塔・通貝里(Greta Thunberg)發起的「為氣候罷課」行動,其後逐漸演變成史上最大規模的氣候抗議行動。

雖然活動進行期間正值全球多事之秋,陸續發生了中美貿易戰、英國脫歐及後來的新冠肺炎爆發等事件,其訴求並未獲得聯合國峰會正面回應,不過,這個史無前例的國際大團結,足以令全世界聽到一眾環保倡議者的心聲。

照片來源: Socialist Appeal, Creative Commons

17%

亞馬遜雨林因砍伐而減少的比例。

過去50年來,農業開墾及木材砍伐等原因,造成亞馬遜雨林面積銳減15%至17%。

森林砍伐加上全球暖化等現象,令專家擔憂亞馬遜雨林正走向關鍵的臨界點。如果砍伐面積達到20%至25%,將會在全球造成嚴重後果。 

根據科學期刊《Science Advances》的一篇文章,雨林需要樹木循環濕氣。缺乏足夠的樹木,將會令森林逐漸變乾,退化為大草原。此外,失去樹木會令二氧化碳排放量增加,導致空氣品質變差、加速全球暖化。 

亞馬遜雨林的樹木減少,亦可能導致比以往範圍更大、更嚴重的森林大火,向在大氣釋出更多二氧化碳。此外,由於亞馬遜雨林的面積佔全球雨林一半以上,是生物多樣性最豐富的熱帶雨林,山林大火對生物造成的損害可謂不堪設想。

照片來源: Wagner T. Cassimiro, Creative Commons

100萬

全球動植物物種現正面臨滅絕危機。

聯合國生物多樣性和生態系統服務跨政府科學政策平台(IPBES)於2019年發佈了一份重要報告,指出全球約100萬個動植物物種正面臨滅絕的威脅,這是有史以來最高的紀錄。

目前的生物滅絕速度比現代歷史的任何時刻都要快上一萬倍。根據IPBES的報告,現在地球上的物種超過五分之一面臨滅絕,若不立即採取行動,到了本世紀末該數字將上升至二分之一。

自1900年以來,生活在主要陸上棲息地的物種已減少了約20%。此外,超過40%的兩棲動物、近33%的造礁珊瑚,以及超過三分之一的海洋哺乳動物被列為脆弱物種。至於昆蟲,雖然目前尚未有明確的數字,但證據顯示,估計有10%的物種正受到威脅。

照片來源: Dano, Creative Commons

攝氏0.9度

地球表面在過去200年平均升高的溫度。

美國國家環境保護局的2017年數據顯示,自19世紀末以來,地球表面的溫度平均升高了約攝氏0.9度。

根據美國太空總署(NASA)和美國國家海洋暨大氣總署的獨立分析,過去35年錄得有史以來最快的暖化速度,其中最熱的五年出現在近十年,這種情況相當反常。
科學家將這種變化歸咎於為發電、供熱和運輸而燃燒的化石燃料,造成二氧化碳排放量大增,以及其他造成氣體排放的人為因素。

照片來源: NASA Scientific Visualization Studio

228乘以10的21次方   

過去25年海洋吸收的熱量焦耳數。

海洋亦錄得令人擔憂的溫度新高。由於面積龐大的海洋是地球多餘熱量的主要儲存庫,因此測量其溫度變化是測量全球暖化速度的最佳方法之一。

發表於氣象雜誌《Advances in Atmospheric Sciences》的分析結果顯示,1987年至2019年的海洋暖化速度,比1955年至1986年的平均速度高出近45倍。這個驚人的數字代表海洋吸收了極為龐大的熱量。

的確,在過去25年來,海洋吸收了228乘以10的21次方焦耳,即228,000,000,000,000,000,000,000焦耳的熱量。北京大氣物理研究所副研究員成里京博士是研究的第一作者,他表示,我們在全球海洋釋放的熱量,相當於36億枚廣島原子彈爆炸。

照片來源: Christian Collins, Creative Commons

3.8億公噸

2015年全球製造即棄式塑膠包裝的產量。

根據國際環境法中心發表的報告,至2050年,塑膠將佔全球「碳預算」總額的13%,這是維持安全溫度範圍內的可容忍的二氧化碳排放量上限。

即棄式塑膠包裝約佔塑膠總需求量的四成,使產量急速上升,從1950年生產約200萬公噸,到2015年增至超過3.8億公噸,足足增加了近200倍之多。

一件塑膠製品可能要400年才能在水中分解,800年才能在土壤中分解,視乎其產品類型和棄置地點而定。故此,全球生產的原生塑膠已對環境造成長久的污染,其危害將會持續數百年。

報告亦表示:「塑膠包裝是其中一個最棘手的塑膠廢物,其設計通常為即用即棄,因此幾乎無處不在,而且極難回收。業界不斷增加使用有彈性且多層次的塑膠包裝,對收集、分類及回收都會造成一定的挑戰。」

照片來源: Geyer et al.

5萬億件

海洋及河流的塑膠數量。

大量塑膠和塑膠碎片流入海洋,導致海洋動物經常誤食塑膠。有些「塑膠微粒」體積小於5毫米,幾乎難以察覺。

科學雜誌《Annual Review of Marine Science》發表的結果顯示,所有海龜、59%的鯨魚和40%的海鳥,體內都有海洋塑膠污染的痕跡。
此外,研究員在魚類、軟體動物及海洋哺乳動物的體內,亦發現了製造塑膠的化學物質(如使塑膠更柔軟、不易破裂的化學物質鄰苯二甲酸酯)和阻燃劑。

照片來源: Jennyvids, Creative Commons

11.5億美元

全球最大資產管理公司單日投資可持續企業的金額。  

全球最大的資產管理公司貝萊德於今年年初宣佈全面改革投資策略,並於1月13日加入「氣候行動100+」。這個組織結合眾多金融機構之力,向全球碳排放量最高的企業施壓,要求他們採取對策,針對氣候變化作出改善。

隔天,貝萊德行政總裁勞倫斯・芬克(Larry Fink)發表致企業行政總裁的年度信函,宣佈公司的投資組合和風險管理將以可持續發展為核心。他在信中寫道:「氣候變化已經成為影響企業長遠發展的一個決定性因素。大眾的意識正在迅速轉變,我認為金融業也處於徹底轉型的邊緣。」

照片來源: Aaron Anderer, Creative Commons

他還指出貝萊德將撤出對環境、社會及管治(ESG)風險較高公司的投資,如動力煤生產商,轉而投資在具有長期社會或環境理念的公司。公司打算在未來十年提高可持續發展管理資產額至十倍以上,從目前的900億美元增至超過1萬億美元。

發佈信函的同一天,貝萊德的綠色ETF基金已錄得超過11.5億美元的投資,投資者亦投入7.85億美元在性質相近的ESG類別基金。