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慈善組織呼籲各界伸出援手 助露宿者渡過疫情困境

本地慈善組織表示,由於露宿者長時間暴露於戶外,加上健康狀況不佳,一旦感染新冠病毒,他們更容易成為重症患者。

每天傍晚,ImpactHK的成員都會領著20多名義工,在深水埗、旺角及觀塘等地展開「仁愛行」走訪活動,向200多名寄居在公園或橋下的露宿者派發飲料、白烚蛋及水果等各種營養小食。自二月中起,該組織更每天向露宿者派發數以百計的口罩和消毒液等防疫物資,全部皆來自有心人的捐贈。

ImpactHK的創辦人是Jeff Rotmeyer,他在2005年由加拿大移居香港,並於2017年成立這個慈善組織,為香港的露宿者提供支援。據他所知,ImpactHK是少數在2019新型冠狀病毒爆發期間仍維持服務的慈善組織之一。截至4月13日為止,香港共有1,010例新冠肺炎確診個案,四人死亡。 

除了每天的「仁愛行」活動,ImpactHK在西九龍大角咀營運一間名為The Guestroom的日間中心,在疫情期間繼續為無家者提供等各種協助,如飯盒、新衣或茶點等。   

「睡眠不足及營養不良等問題,令露宿者在疫情爆發期間更為脆弱無助。我們必須盡最大能力去保護他們。」Rotmeyer說。

“We need to do all we can to keep them safe," says ImpactHK founder Jeff Rottmeyer.
“We need to do all we can to keep them safe,” says ImpactHK founder Jeff Rottmeyer.

毫無招架之力

自香港於1月23日出現首宗確診個案,政府採取了一系列防疫措施,包括學校停課、在家工作,禁止所有非港人入境及實行強制檢疫措施。同時,醫生亦督促市民做足個人保護措施,例如佩戴外科口罩、保持雙手清潔,以及經常消毒物品表面,因為病毒可能存活數天。

然而,這些保護措施對於流離失所的露宿者來說難以實行,而且他們亦無法負擔口罩和消毒液等防疫清潔用品。無國界醫生(香港)健康教育經理Jeanette Pedersen認為,露宿者在疫情下是高危群體,一旦感染病毒,可能會出現更嚴重的呼吸道症狀。 

「整體來說,露宿者長期生活在惡劣的環境之中,健康狀況往往比一般人差,甚至可能患有潛在疾病。此外,由於缺乏資訊的渠道(例如不便上網),他們難以掌握疫情的最新消息和準確的醫療資訊,這令他們的情況雪上加霜。」

有見及此,無國界醫生的員工自一月下旬起開始走訪城中各處的露宿者援助中心,包括ImpactHK,為露宿者提供相關的醫療資訊,以及本地疫情的最新狀況和預防措施。

Pedersen亦呼籲市民伸出援手,協助露宿者渡過疫情:「送他們一兩個口罩、幫助他們找到臨時居所或食物,這些是大家都能做到的事情。」

MSF staff show community workers the proper way to cough.
MSF staff show community workers the proper way to cough.

援助露宿者

香港社會福利署(社署)資料顯示,香港許多露宿者都是因為失業或無法負擔昂貴的房租而流浪街頭。此外,離院病人、釋囚和戒毒康復者亦難以找到負擔得起的住處,或願意租房子給他們的房東。 

據社署記錄﹐2018年的登記露宿者有1,270名,比2017年增加了18%。其中56%的露宿者年齡介於50至69歲之間;女性佔總人數10.2%,其餘89.8%為男性。 

不過,包括ImpactHK在內的慈善機構認為,社署公佈的數字並未反映出真正的露宿者數目。Rotmeyer指出,許多露宿者不去社署登記,是因為他們不會從中獲得甚麼好處,無論是金錢或心理上的支援,「這只不過是等於去社署說一聲自己是露宿者,對他們來說毫無意義。」

自2017年開始為露宿者服務以來,Rotmeyer觀察到,愈來愈多就業人士因為無法負擔高昂的租金而被迫流落街頭,「據我估計,香港每晚大約有10,000名無家者在街上流連。由肺炎疫情引起的餐廳結業潮,將導致更多人因為丟掉飯碗而成為露宿者。」

儘管露宿者比一般人面對更大的感染風險,但Pedersen和Rotmeyer均表示,露宿者最擔心的並不是疫情本身。「他們反而更擔心會有越來越多庇護中心或志願者(因為疫情)停止服務。他們許多都依賴這些機構提供的固定的支援過活,例如熱食和休息環境。」Pedersen說。 

「其實露宿者每天都面對(比病毒)更大的風險,例如飢餓和其他疾病等。」Rotmeyer補充說,「我們不應該因為疫情才想起他們。」

他認為政府應該帶頭關心這個經常被忽視的群體,「我並不指望政府會走上街頭去幫助露宿者。但如果他們能夠表現出些微同情心,而不是在長椅上加扶手來阻止他們躺下,或清拆他們搭建的臨時居所,這將會為社會帶來正面的影響。」