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死得有尊嚴:香港應該將安樂死合法化嗎?

安樂死及輔助自殺在香港及世界各地的情況。

香港關於安樂死及輔助自殺的討論始於2003年,當年四肢癱瘓的鄧紹斌 (斌仔)致函時任特首董建華,要求有尊嚴地終結自己的生命。「時間對我來說已經毫無意義,每天望著時鐘的秒針移動,一秒一秒的過去,我在等著甚麼?原來是等死亡一刻的來臨。」他在信中寫道。

鄧紹斌用了自己人生最後幾年時間來爭取有尊嚴的死亡,可是,直到他2012年去世,他也只能看到些微的進展。「安樂死」及「輔助自殺」的定義是有意地使一個人死去,雖然經常被互換使用,但兩者是有分別的。安樂死(在希臘語中意為「好死」)是指醫務人員採取行動結束患者的生命,例如為病人注射致命藥物。輔助自殺則是由醫生有意地提供藥物,但由病人自己執行。

亞洲目前未有國家將「安樂死」及「醫生輔助自殺」合法化。不過,「中止維持生命治療」則在很多地方都被視為合法,包括香港、南韓和印度ÑÑ只要病人提出要求,而醫生亦同意這是最好的做法。如果病人處於不能自主決定的狀態,那麼家屬可以提出中止維持生命治療。而那些沒有任何直系親屬的病人,則由他們的醫生來做最終決定。

在香港,只有醫生可以中止維持生命治療,其他人做則會被視為謀殺。協助他人終結生命也是非法的,一旦罪成,最高可被判監禁14年。游家敏是病人自決的倡議者。她說,香港關於安樂死的辯論主要圍繞醫學專業倫理。許多醫生和護士致力於拯救而非終結生命。「我希望病人可以有權選擇生死。」游家敏說。她認為病人、家屬和醫生之間存在著一種不平衡的關係。

在世界其他地方,瑞士對終結生命的醫療決定有著最寬鬆的法規。該國允許外國人在那裡進行輔助自殺,每年吸引超過200名「自殺遊客」經政府認可的機構安排到訪,如Dignitas。不過,他們必須證明自己身患絕症、有無法忍受的殘障或痛苦。

輔助自殺與安樂死的歷史

1932

烏拉圭成為世界上第一個將安樂死合法化的國家

1932

1942

瑞士開始允許輔助自殺

1942

1961

英國通過自殺法案,任何人幫助他人自殺,都可能面臨長達14年的監禁刑罰

1961

1977

美國八個州份通過「死亡權利」法案

1977

1980

世界死亡權利聯盟成立

1980

1997

哥倫比亞安樂死合法化,不過該國同時存在一條矛盾的法律,用來懲罰實施「無痛死亡」的醫生,他們可被判入獄六個月到三年

1997

2002

荷蘭安樂死和輔助自殺合法化

2002

2014

魁北克接納醫生輔助自殺

2014

2015

哥倫比亞修法,引入新條約和保護措施予醫生

2015

2017

德國將極端情況下的輔助自殺合法化,雖然與之矛盾的法律仍然有效

2017

2018

比利時成為唯一一個允許未成年人安樂死的國家

2018

2019

澳洲維多利亞州準備將絕症病人輔助自殺合法化

2019