Main Content

時日無多:五種極度瀕危的亞洲動物

從爪哇犀牛到紅毛猩猩,這幾種亞洲動物正迅速在地球上消失。

全球許多動物正面臨滅絕危機,而經濟及人口增長規模最大、速度最快的亞洲更被視為這場危機的震央。亞洲是全球擁有最多瀕危物種的大陸,其中10個國家便有3,330個物種處於危險狀況。

據聯合國估計,走私集團每年在黑市交易的象牙、犀牛角、虎骨、熊膽和其他動物副產品總值高達230億美元。不過,走私並非唯一的問題,棲息地遭到破壞、狩獵、偷獵,以及人類與動物的衝突等多種原因,也加劇了生物多樣性的下降速度

在面臨滅絕危機的眾多物種之中,以下五種動物可謂危在旦夕:

1. 爪哇犀牛

爪哇犀牛是地球上最稀有的大型哺乳動物之一,過去曾遍佈東南亞,現在只剩下印尼爪哇島最西端的烏戎庫隆國家公園還有牠們的蹤跡。據估計,目前全球爪哇犀牛的數量為72頭,其中包括2019年出生的四隻犀牛寶寶。

爪哇犀牛是印尼境內僅次於亞洲象的第二大動物,其外表呈暗灰色,頭上長有灰色或棕色、長度不足20厘米的角。若不受威脅,這種草食動物在自然環境中可存活35至45年。 

爪哇犀牛數量銳減,主要是由於棲息地喪失,以及對犀牛角作為中藥的過度需求導致偷獵行為氾濫。中醫業者認為,犀牛角可以清熱解毒、消除宿醉,治療癌症及減輕其他病症。 

然而,烏戎庫隆國家公園內的犀牛還面臨其他生存威脅,包括傳染病、人類入侵以及火山爆發及地震等。專家還擔心國家公園內的物種容量已接近飽和,限制了未來的數量增長。

誰在救援?英國的自然保護慈善組織Save the Rhino International支援非洲及亞洲的犀牛保護計劃。組織正努力擴大犀牛在烏戎庫隆國家公園的棲息地,讓犀牛得到適合繁殖的空間。其他重要活動包括尋找可供犀牛移居的地點,以及利用DNA和繁殖力測試建立第二種群的研究。

2. 老虎

老虎是亞洲最大型的貓科動物,曾稱霸全亞洲多個地區的熱帶森林,包括印度、孟加拉、尼泊爾和不丹。

20世紀初,全球仍有10萬頭老虎,至今,野外老虎數量估計僅剩3,800頭。相較歷史上的最高記錄,目前的數量只有當時的4%。現在我們見到的老虎大多是人工圈養,養殖場為了虎骨、虎皮、虎爪、虎牙及其他身體部位而養殖老虎,數量約有7,000至8,000頭。 

老虎需要廣闊的捕獵和活動範圍,而當人類的聚居地漸漸伸延至山林時,這便會令老虎的棲息地受到破壞,甚至加深牠們與人類之間的衝突。由於老虎的獵物,如鹿或野豬,不斷遭到人類捕殺,老虎沒有食物就去捕食家畜,進而引發人類對牠們的報復性獵殺。

偷獵和隨機放置的陷阱亦是老虎數量大減的原因。亞洲各地均有使用老虎內臟製藥的傳統,尤以中國的需求最大,這讓偷獵者甘於鋌而走險。據報導,每年有超過100人加入成為亞洲野生動物交易鏈的一員。

誰在救援?全亞洲的老虎數量在2010年降低至3,200頭,13個目前或最近仍可發現老虎的國家正與世界自然基金會合作,展開一項前所未有的任務,就是使野生老虎的數量在2022年,即下一個虎年來臨之前增加一倍。這項活動名為Tx2計劃,由世界自然基金會負責在全球推動的,可能是老虎保育的重要轉捩點。 

亞洲象遍佈全亞洲。照片來源: Rajiv Perera on Unsplash

3. 亞洲象

亞洲象遍佈全亞洲,從印度、泰國到中國南部都可以找到,可細分為三個品種:印度象、蘇門答臘象及斯里蘭卡象。

亞洲象的體型小於非洲象,自1986年開始被列為瀕危動物,過去75年來,其數量已減少了至少50%。現在全球的野生亞洲象不到50,000頭。

由於全球約兩成人口生活在亞洲象棲息的範圍內或附近,棲息地破壞成了大象面對的最大威脅。。伴隨開發項目而來的道路、地雷及水壩導至動物的棲息地細碎化,同時也增加了人類與動物的衝突。此外,這些破壞亦切斷了古老的大象遷徙路線,使族群之間失去互動的通路。

亞洲象也因象牙而遭偷獵,但程度未及非洲象嚴重。亞洲的偷獵者較傾向於活捉野生大象出售圖利,例如泰國的旅遊業者會買下這些大象,用於觀光旅遊活動。

誰在救援?Save The Asian Elephants 由一群致力保護亞洲象的環保人士、學者、律師及運動參與者組成。團體透過揭露旅遊項目對大象的剝削,影響當地政府和政客,以及教育遊客。

Photo of a pangolin. Credit: Paul Hilton for WildAid
穿山甲是全球走私量最大的動物之一。照片來源:Paul Hilton for WildAid

4. 穿山甲

穿山甲是全球走私量最大的動物之一,其外型及爬行的動作經常令人誤以為牠們是爬蟲類動物。這種生性害羞的動物是唯一全身覆蓋鱗片的哺乳動物,受到驚嚇時會立即捲縮成球狀。

穿山甲是獨居的夜行動物,分為八種,其中四種生活在亞洲,通常居住在茂密森林及離水源不遠的泛濫平原。

穿山甲受到偷獵者覬覦的鱗片約佔總體重兩成。傳統中藥及非洲民俗療法均會以穿山甲鱗片入藥,以治療癌症和哮喘等多種疾病,但其實鱗片的成分不過是堅硬的角蛋白,跟人類的頭髮和指甲的纖維蛋白一樣。此外,部分中國人及越南人認為穿山甲肉質鮮美,但這並非牠們被偷獵的主要原因。

穿山甲鱗片的價格高達每公斤1,000美元,幾乎可以與黑市中價值連城的象牙相提並論。不過,最近有研究指穿山甲與新型冠狀病毒有潛在關係,這導至其鱗片的價格急劇下跌。
誰在救援? The Pangolin Crisis Fund專門投資打擊穿山甲偷獵及交易的項目。組織亦專注於教育計劃以遏止對穿山甲產品的需求,並提高這種一般人不熟悉的動物的形象。

印尼非牟利組織Borneo Orangutan Survival Foundation致力於保護婆羅洲紅毛猩猩及其棲息地。照片來源:Doug Swinson on Unsplash

5. 紅毛猩猩

以一身紅色長毛而為人熟悉,紅毛猩猩體型高大、具有高度智慧,基因與人類的相似度達到99.6%。牠們在亞洲的主要棲息地是印尼西北部的蘇門答臘叢林,以及馬來西亞東部的婆羅洲森林。紅毛猩猩是大猩猩中最主要的樹棲動物,大部分時間都在樹上生活,事實上,紅毛猩猩的英文名稱orangutan在馬來語的意思就是「森林中的人」。 

紅毛猩猩曾分布極廣,但自2000年開始被列為極危動物。一個世紀前,野生紅毛猩猩的數量尚有23多萬隻,但現在只剩下大約一半。目前婆羅洲仍有約104,700隻野生的紅毛猩猩,而蘇門答臘則只剩下約7,500隻。 

熱帶雨林遭到摧毀是牠們面對的主要威脅。由於國際間對棕櫚油的需求日增,原始森林被大規模開墾以種植棕櫚樹。與此同時,伐木及森林大火亦對紅毛猩猩的數量造成嚴重影響。

除此之外,婆羅洲和蘇門答臘的當地人亦會食用紅毛猩猩,或以牠們的身體部份作傳統藥材。獵人還會捕捉幼猩猩作寵物出售,這不僅導至母猩猩被殺害,許多幼猩猩最終亦因為缺乏母親照顧而死亡。

誰在救援?印尼非牟利組織Borneo Orangutan Survival Foundation(BOSF)致力於保護婆羅洲紅毛猩猩及其棲息地。BOSF在400名員工及不同領域的專家協助下,透過與當地社區、印尼林業部及國際夥伴組織合作, 為近650隻紅毛猩猩提供妥善照顧。